Ученые обнаружили блуждающие планеты

Ученые обнаружили блуждающие планеты

Группа астрономов из Японии и Новой Зеландии сообщила, что ими обнаружены планеты, которые не вращаются вокруг звезды, а свободно путешествуют по нашей Галактике. В ходе своего исследования ученые обработали данные, полученные в период с 2006 по 2007 год с помощью 1,8-метрового телескопа MOA-II в новозеландской обсерватории «Маунт Джон» и 1,3-метрового телескопа Варшавского университета в обсерватории «Лас-Кампанас» в Чили. Каждую ночь ученые специальной камерой фотографировали 50 миллионов звезд Млечного Пути.

Для поиска планет исследователи использовали эффект гравитационного микролинзирования, суть которого состоит в оценке изменения света от звезды под воздействием массивного объекта, находящегося на луче зрения между звездой и Землей. В результате объект становится на определенное время линзой, вызывая искажения в свете звезды, при этом линзируемая звезда увеличивается и светит ярче. Исследователи зарегистрировали 474 случая увеличения яркости, и 10 из них были достаточно слабыми для того, чтобы их причиной являлись не звезды или коричневые карлики, а планеты размером с Юпитер. Как считают ученые, эти планеты не принадлежат никакой звезде, а свободно путешествуют по Галактике. Все 10 планет относятся к классу газовых гигантов, таких как Юпитер, и находятся в центральной части Млечного Пути. В среднем расстояние от планет до Земли составляет 10-20 тысяч световых лет.

Открытие указывает на то, что количество «блуждающих» планет должно быть поистине огромно. Ученые провели статистическую обработку полученных данных с учетом того, что обнаружить слабый сигнал сложнее, чем сильный. В итоге они заключили, что количество таких планет может вдвое превысить количество звезд в галактике Млечный Путь (а их, по разным оценкам, насчитывается от 200 до 400 миллиардов). С полученными цифрами согласны не все их коллеги, однако даже критики признают, что новые данные указывают на заметную недооценку числа «блуждающих» планет во Вселенной.

Как полагают ученые, эти одинокие миры, скорее всего, были выброшены в результате гравитационного взаимодействия в молодых развивающихся звездных системах, в которых на ранних этапах становления планеты находятся на неустойчивых орбитах, в результате чего входят в частые взаимодействия как между собой, так и с родительской звездой. Некоторые из них, получив достаточное ускорение, могут преодолеть гравитационное притяжение своих звезд и отправляются в свободный полет.

Источник - kosmos-x.net.ru